此情可待成追忆——历史学系博士生杨茂耶鲁访学记

分类:大学生活 时间:2018-11-21 阅读量:

编者按:北京大学历史学系博士研究生杨茂通过“北大-耶鲁博士研究生交流项目”于2017年春季学期前往耶鲁大学进行了为期半年的交换学习,成为该项目的最后一届受益者。由历史学系教授牛大勇和耶鲁大学史景迁、金安平教授夫妇发起的该项目肇始于2005年春季学期,到2017年7月,北大先后派去了13届29名博士研究生,专业领域分布于世界史、中国史、哲学史、宗教史、科技史、政治思想史、文学史、社会学、艺术史、法学史等方面。参与项目的研究生们普遍反映,此项目对提高他们的培养质量产生了良好效果,对他们提高学位论文水平有重大影响,对北京大学人文学科借鉴美国博士人才的培养模式、学习国外先进经验、改进研究生培养机制起到了明显的推动作用。本文为杨茂参加交换学习后的心得体会。

二零一七年对我来说是人生当中难忘的一年,因为我有幸前往耶鲁大学交换学习。伴随着激动与感动,紧张而又充实的半年留学时光犹如白驹过隙,一晃而过。然而,回过头去看,这段记忆却是如此漫长,令人回味无穷。耶鲁大学史景迁先生和蔼的目光与微笑,金安平老师无微不至的关心,东欧史专家施耐德教授精彩的演讲,美国内战史课堂的拥挤不堪,Helen Hadley Hall公寓里的友好辩论,里根总统图书馆馆员们的热情服务,那些人和那些事历历在目,记忆犹新。

二零一六年十月下旬左右,历史学系网站上张贴北大-耶鲁博士研究生交流项目通知,我抱着试一试的态度与导师牛大勇教授商量是否可以申请。牛老师立即表示支持,并让我认真准备材料,因为这个机会十分难得。经过提交申请材料、专门委员会面试、耶鲁方面最终审查三轮筛选后,我与意大利留学生窦安德(Andrea)被选上。听说一些落选同学议论:“为什么留学生都能被选上?”我将此事反映给牛老师,老师反驳道:“留学生为什么不能被选上?”在牛老师看来遴选范围不能仅限于中国学生,留学生也是北大的学生,理应享受与中国学生同等的待遇。在筛选程序上,牛老师是公平公正的。由于我是候选人,牛老师自觉回避参加专门委员会,由王立新老师主持面试。因此,落选同学的微词根本站不住脚。

作为一个农村出身的穷学生,出国对于我来说十分遥远,可谓是可望不可即。当牛老师告知耶鲁接受了我的申请时,我十分兴奋,立即给家里打通电话,报告消息。家人都非常高兴,母亲还流下了激动的泪水。对于她来说,自己的儿子能够前往耶鲁访学是莫大的荣耀。母亲要我珍惜这么好的机会,不负老师的一片苦心。我一一应诺。

十一月上旬,安平老师给我发来第一封邮件表示祝贺,并且细心交代东亚研究中心的Nick老师尽快为我们办理相关手续。Nick老师办事效率令我吃惊,基本上是给他发邮件当天就能得到回复,而且非常耐心地为我解答问题。不到两个月,我完成了从申请护照到办理签证的所有手续。除了Nick老师的努力,我想这种效率是离不开安平老师在幕后推动与协调。这从侧面体现出耶鲁大学的行政机构全力服务于师生的宗旨。

在我出发之前,牛老师郑重地嘱咐我访学三大任务。第一,搜集大批档案资料,不仅是博士论文资料,还应包含整个研究职业生涯的材料。第二,磨炼语言,极大地提高英语听、说、读、写四项技能。为达到此目的,尽量“远离”中国留学生,多与美国同学为伍。第三,结交本专业的学者,特别是年轻学者,打造自己的“朋友圈”。后来才知道,这不仅是牛老师对我的要求,也是对所有访学者的期待。牛老师所提的三项任务是他对如何培养博士研究生长期思考的体现。牛老师曾指出,培养研究生的首要目标是学会搞研究。那么,怎么培养会搞研究的能力呢?对于历史系博士生来说,就是会找材料,会看材料,会与同行交流。尽管出国机会越来越多,但很多学生出国访学的目的并不明确,虚度光阴的大有人在。正是在牛老师三大任务的指引下,我才充分地利用六个月的时间,不枉耶鲁之行。

我与窦安德于一月九日凌晨飞往纽约,到达肯尼迪机场后,耶鲁大学东亚研究中心的工作人员已准备好了专车接我们前往纽黑文。纽黑文刚降大雪,一片白茫茫之中,几幢巴洛克式建筑在灯光的照耀下更加耸立。原本当天晚上,安平老师与史先生就邀请我们去他们家吃晚餐。但是,由于飞机延误,很晚才到达纽黑文,为了让我们好好休息,安平老师将晚餐改到第二天晚上。第二天下午,史先生与安平老师亲自驾车来到我们住所,带我们前往纽黑文最富盛名的披萨店Modern APizza吃晚餐。晚餐间,安平老师非常热情地照顾我们吃披萨,询问我们在学习和生活上有什么困难需要帮助。史先生虽然年事已高,但是精神矍铄,谈吐思路清晰,偶尔还不忘开个玩笑,丝毫没有我所揣度的距离感,像一个慈祥的老爷爷,让我忘记了所有的紧张和尴尬。整个晚餐过程十分和谐融洽,我想这也是二位老师有意为之,照顾我们刚到一个陌生的文化环境中难免的拘束与不安。

 

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